DeviceNet jest często stosowanym typem sieci przemysłowej opartej o CAN. Stosuje się ją do podłączenia czujników i elementów wykonawczych. Używana przede wszystkim w zastosowaniach przemysłowych DeviceNet jest wykorzystywana na całym świecie, w szczególności w Ameryce Północnej oraz coraz częściej w Japonii i Europie.

Zaprojektowany przez firmę Allen-Bradley, DeviceNet zarządzany jest poprzez niezależną organizację Open DeviceNet Vendors Association (ODVA). DeviceNet jest siecią niskiego poziomu przeznaczoną do łączenia urządzeń przemysłowych (czujników, urządzeń wykonawczych) z urządzeniami wyższego poziomu (kontrolery). Stosowany jest przede wszystkim do tanich, prostych urządzeń często używanych w systemach przemysłowych, np. wyłączniki krańcowe, przetworniki fotoelektryczne, silniki wykonawcze, czytniki kodów kreskowych, falowniki, panele operatorskie.

Cechy charakterystyczne warstwy fizycznej DeviceNet są następujące:

  • prosta osiowa topologia sieci,
  • oddzielne, podwójne przewody zarówno dla sygnałów, jak i dla zasilania.
  • Sygnały cyfrowe jak i zasilanie  dostarczane są w tej samej wiązce przewodów,
  • możliwość dołączania urządzeń bez potrzeby wyłączania zasilania sieci,
  • możliwość opcjonalnego dołączenia optoizolacji, zaprojektowana do zasilanych zewnętrznie urządzeń mogących dzielić magistralę z urządzeniami zasilanymi z sieci,

Zależność szybkości pracy od długości przewodów przedstawiona jest w tabeli:

prędkość transmisji
(kb/s)

długość segmentu
(m)

długość odgałęzienia

maksymalna

łączna

125

500

6

156

250

250

6

78

500

100

6

39

Tabela 1. Maksymalna prędkość transmisji w zależności od długości segmentu sieci.

DeviceNet zbudowany został w oparciu o protokół CAN. Protokół ten zaprojektowany został przez firmę Robert Bosch Corp. z myślą o wykorzystaniu w cyfrowych sieciach samochodowych. CAN zdefiniowany został jedynie na poziomie warstwy fizycznej oraz danych (warstwy 1 i 2 modelu OSI). DeviceNet dołącza do nich warstwy połączeń oraz aplikacji (0 i 7).

 7   warstwa aplikacji  
 2   warstwa liniowa  protokół CAN
 1   warstwa fizyczna
 0   warstwa połączeń  

Tabela 2. Model OSI DeviceNet wraz z zaznaczeniem udziału protokołu CAN.

Charakterystyczne cechy komunikacji przy pomocy DeviceNet:
  • do 64 węzłów w pojedynczej sieci,
  • równorzędna komunikacja z wykorzystaniem priorytetów oparta o bezpieczny arbitraż protokołu CAN,
  • model transmisji danych: producent – odbiorca